当存在三诉竞合时如何选择案由最大限度保障当事人权益
发布时间:2013-05-10 浏览次数:4071  来源:广东金名律师事务所  作者:方民

我国《公司法》在2005年进行修订,由于这次修订拓宽了公司诉讼的渠道,增加了公司诉讼的可操作性,故近年来公司诉讼案件越来越多,但相信处理过公司诉讼案件的律师都知道,完成一个公司诉讼案件不难,难的是如何通过该诉讼最大限度地保障当事人的权益,实现当事人的合法目的。因为公司诉讼涉及的法律关系较多、而且往往会有法院委托审计、评估财产等耗时的程序,可能一审阶段就需一年半载方能结案。案件拖得太久,一方面会给公司带来不利影响,妨碍到公司的运营,另一方面当事人的合法权益也很难得到保障,所以会出现当事人赢了官司,但输了利益的情况。笔者处理过一宗公司纠纷,该案存在三诉竞合的情况,在适合的案件思路及案由确定后,该案以迅雷不及掩耳之势展开,促使当事人积极进行调解,虽然最后没法达成调解而判决结案,但该案的处理可为律师同仁提供一些参考经验。

一、案情简介

赵某、钱某与孙某签订《协议书》欲成立一家公司,约定三人股权比例分别为40%、30%、30%。后某公司正式成立,钱某任执行董事及法定代表人。公司的经营管理工作由钱某和孙某负责,赵某很少过问公司事务。

后来三方又签订协议书,赵某、钱某与孙某同意对公司增资,增资后三人股权比例分别变更为60%、20%、20%。在协议签订后,三人增资到位,但钱某和孙某一直拖着不去工商局办股权手续。

在第二份协议签订后,钱某及孙某不顾赵某的反对,擅自处分公司财产,用公司存款购买商品房,商品房写在钱某名下。三方为此多次发生纠纷。为此,赵某打算委托笔者通过诉讼解决。

二、三诉竞合时诉讼思路的选择

案件接下后,通过深入分析该案案情,笔者发现该案存在三诉竞合的情况,而三诉的诉讼主体、案由、诉讼请求均不同,如此必将导致诉讼结果的不同。因此,如何确定一个适合的诉讼思路以满足当事人的要求并能最大限度保障到当事人的权益是关键。

(一)由于赵某最希望持股比例能依法变更,故笔者首先论证股权确认纠纷之诉是否可行。

股权确认纠纷之诉一般指公司股东或公司股东以外的第三人对公司股东资格、持股比例产生争议,要求人民法院对争议进行依法裁判的诉讼案件。由于该类诉讼保护的是股东自己的利益,而非公司的利益,故股权确认纠纷之诉的原告应当是公司股东或公司股东以外的第三人,被告则是公司,如果该案的处理与其他股东有法律上的利害关系,还可列公司其他股东为第三人。

如果赵某以公司为被告起诉要求确认自己拥有公司60%的股份,则股东钱某侵害公司财产纠纷一案或许要另案起诉。因为我国民事诉讼法制度实行一案一立的原则,钱某侵害公司财产一案与股权确认纠纷一案案由不同、诉讼主体亦不同,根本不可能并为一案起诉,故如赵某以股权确认纠纷的案由起诉的,则还要另案起诉股东侵权纠纷,显然会增加诉讼成本及诉讼时间。

(二)钱某擅自处分公司财产也是赵某希望解决的事情,故笔者再次论证股东侵权之诉是否可行。

     《公司法》第二十条规定:公司股东应当遵守法律、行政法规和公司《章程》,依法行使股东权利,不得滥用股东权利损害公司或者其他股东的利益;不得滥用公司法人独立地位和股东有限责任损害公司债权人的利益。公司股东滥用股东权利给公司或者其他股东造成损失的,应当依法承担赔偿责任。第一百四十八条第二款规定:董事、监事、高级管理人员不得利用职权收受贿赂或者其他非法收入,不得侵占公司的财产。

钱某用公司财产购买商品房,侵害了公司的财产权益。因此,可起诉要求钱某承担侵权赔偿责任。由于钱某的侵权行为直接侵害到公司的合法权益,故该类诉讼的原告应当是公司,被告是钱某。但由于公司处于侵权人钱某的控制之下,用公司当原告起诉显然不具有可操作性。

在这种情况下,新《公司法》第一百五十二条规定了股东代表诉讼制度。股东代表诉讼也被称为派生诉讼、衍生诉讼和传来诉讼,是指当公司怠于通过诉讼追究给公司利益造成损害的经营者或股东的责任以维护公司利益时,具备法定资格的股东有权以自己的名义代表公司提起诉讼,而诉讼所得的利益归于公司的一种诉讼机制。股东代表诉讼有主要有三个特征:

第一:原告必须具有股东资格,不具有股东资格的人不能提起股东代表诉讼。

第二:法院判决结果直接由公司承担。股东仅是名义上的原告,股东在股东代表诉讼中没有任何资格、权利和权益,即原告股东不能通过该诉讼获得任何权益,法院对该案的判决结果直接归结于公司承担,而不会判决由原告股东承担。

第三:公司怠于行使其诉讼权利。依照《公司法》第一百五十二条的规定,公司怠于行使其诉讼权利可分为三种情形:一是公司股东书面请求监事会/董事会或者不设监事会/董事会的有限责任公司的监事/执行董事向人民法院提起诉讼,后者收到书面请求后拒绝提起诉讼;二是后者自收到请求之日起三十日内未提起诉讼;三是情况紧急、不立即提起诉讼将会使公司利益受到难以弥补的损害的。有符合上述三种情形之一的,公司股东有权为了公司的利益以股东自己的名义直接向人民法院提起诉讼。

因此,赵某可以自己的名义起诉钱某承担侵权赔偿责任,但就不能将股权确认纠纷一案放入该案一并起诉,因为两案不仅诉讼当事人不同、承担的法律责任也不同,不能在该案解决股权比例问题。故上述两种方案均不能尽如人意。

有鉴于此,在分析了本案的相关证据后,笔者结合现行法律法规的规定为赵某设计出第三种诉讼方案即合同纠纷之诉,将股权确认、侵权均纳入该诉讼中,通过一个案件解决以上问题。

(三)合同纠纷之诉是最适合本案的诉讼思路。

在本案中,赵某与钱某及孙某三人在公司成立前后分别签订了两份协议书。第二份协议书约定了如下内容:①增资并变更了三人股份比例;②除非三股东一致通过,否则不得处分公司的任何财产。

因此,该协议书是一个关键的证据,可解决如下难题:第一,协议中明确约定赵某的股份比例是60%,故可起诉要求钱某履行协议变更股权比例,将股权比例的变更登记归为钱某的合同义务,则可不必单独起诉股权确认纠纷;第二,钱某及孙某未经赵某的同意,擅自处分公司财产,既侵害到公司的财产利益,又违反了协议约定,即一个违法行为侵害了两个不同的法益。故当侵权之诉和违约之诉竞合时,原告有权选择以违约之诉起诉,如此一来就解决了股权确认及侵权不能一并立案起诉的难题。故笔者决定以合同纠纷之诉提起诉讼,由赵某当原告,列钱某为被告、孙某及公司为第三人。

三、代理过程及结果

上述思路确定后,赵某很快同意了笔者的代理方案。在获得赵某授权后,笔者去法院立案。在立案时,经办人对诉讼请求中既涉及到股权确认又有侵权一事提出过相反的意见,认为应分为两案起诉。在笔者向经办人出示协议书并解释之后,经办人接受了笔者的意见,同意立案受理。由于公司诉讼案件往往审理时间较长,公司又被钱某控制,为避免钱某转移财产、纂改证据,故在起诉时申请了财产保全和证据保全,查封了钱某的商品房及公司的财务、会计账册等资料。

在财产保全和证据保全措施实施后,钱某及孙某就积极与赵某联系,希望达成调解。但经过多次协商,三方当事人还是各持己见,没法达成一致意见。最后一审判决确定三股东的股权比例为60%、20%、20%;在限期内完成股权变更手续;返还所侵占的财产。钱某不服一审判决提起上诉,二审法院判决维持原判,驳回上诉。

至此,该案尘埃落定,虽然因调解不成功故拉长了诉讼期限,但因为笔者选择了一个适合的诉讼思路,且又采取查封、扣押措施使公司财产不至于在诉讼结束后流失,侵权的证据不至于被纂改,从而使该案获得圆满成功。因此,律师同仁在接到公司诉讼案件后,不妨开拓思维,尝试从不同的角度和思路进行论证,从中找出一个最有利于当事人的代理方案,如此虽不能做到皆大欢喜,但起码也能问心无愧!  

(“广东省侨办为侨资企业服务法律顾问团”特邀律师方民)

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